Les difficultés rencontrées par la responsabilité sociétale des entreprises (RSE) dans son ancrage au sein des entreprises n’ont pas pour origine, comme on aimerait le penser ou l’entend dire, son manque de visibilité en termes de création de valeur, mais les dilemmes des dirigeants et leur déficit de leadership. 

Comment convaincre les dirigeants que la RSE n’est pas une charge nouvelle, un dossier supplémentaire à traiter qui s’ajoute à tant d’autres, susceptible d’alourdir de manière excessive la charge administrative des entreprises et le carcan des règlementations et obligations, mais un mode de gestion économique, un business modèle qui tend à remplacer l’ancien ?

Et comment leur faire entendre que leur responsabilité – à l’aune des enjeux et objectifs du développement durable et de la lutte contre le changement climatique – n’est plus seulement juridique et morale, mais collective, elle dépasse le cadre de l’entreprise?

Dilemmes des dirigeants

Incompréhension et incompatibilité

On a coutume de dire que la RSE a gagné la bataille des idées. Elle a su imposer ses principes et valeurs. Elle occupe une place non négligeable dans la littérature d’entreprise, les travaux des chercheurs, l’enseignement supérieur, les médias, les maisons d’édition, les organisations non gouvernementales et syndicales, sans parler des cabinets d’experts et de consulting. Elle génère une activité économique importante, suscite l’attention et l’intérêt des citoyens, passionne la jeunesse.

Force est pourtant de constater que la RSE n’a pas réussi à ce jour à convaincre la grande majorité des dirigeants. Il existe un mur d’incompréhension, sinon une incompatibilité entre les attentes des tenants de la RSE et celles des dirigeants.

Six dilemmes des dirigeants

Selon le philosophe François Vallaeys ( « Les fondements éthiques de la Responsabilité Sociale  »), les obstacles des dirigeants à leur engagement RSE trouvent leurs origines dans six dilemmes :

  • Dilemme ontologique de la pertinence ou non de la notion de RSE ;
  • Dilemme philosophique du sens de la responsabilité, s’il faut la comprendre plutôt comme libre engagement altruiste ou comme imputation et redevabilité sociale;
  • Dilemme éthique du caractère volontaire ou obligatoire de la RSE ;
  • Dilemme stratégique du rôle à accorder aux parties prenantes vis-à-vis de l’entreprise;
  • Dilemme politique de la conjugaison au singulier ou au pluriel de la RSE, comme « la » Responsabilité Sociale de « chaque » organisation, ou comme « notre » coresponsabilité commune à coordonner en réseaux ;
  • Dilemme historique du devenir de la RSE comme changement radical du mode de production industriel ou comme correction à la marge.

Société du risque

Le rôle du philosophe étant de mettre à la question les citoyens, et le pouvoir en place afin de faire émerger des idées et comportements centrés sur l’agir et le devoir de responsabilité collectifs, voire de porter la critique jusqu’à ses positions dominantes qui entravent les évolutions sociales et sociétales, François Vallaeys prononce des mots forts et sans concession.

Une entreprise peut être éthiquement et moralement responsable, c’est-à-dire respecter la loi, traiter convenablement ses salariés et ses partenaires locaux ; elle peut dégager une marge qui assure la couverture de ses engagements financiers et rémunérer convenablement ses actionnaires ; elle peut ne provoquer aucun dommage pour ses clients et répondre à leurs besoins au « juste prix » ; elle peut être honnête dans sa relation aux pouvoirs publics, et contribuer positivement au développement économique et social dans son environnement immédiat. Bref, elle peut être « responsable » sans pour autant être « durable ».

La durabilité autrement dit la soutenabilité. Notre empreinte écologique globale dépasse les capacités et les ressources de notre planète. Nous sommes entrés dans la « société du risque ».

Les dilemmes des dirigeants sont préjudiciables à l’implémentation de la RSE, mais aussi et surtout à la pérennité, la prospérité, la résilience, et l’adaptabilité de leur entreprise.

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